11 juillet 2017

Comment protéger ses mains contre les arcs électriques?

Comment protéger ses mains contre les arcs électriques?

Qu'est-ce qu'un arc électrique?

Un arc électrique est une explosion électrique qui peut se produire sur un équipement alimenté comme un climatiseur, un convoyeur ou même une ampoule. Lorsque les électrons se déplacent d'un côté à l'autre d'un conducteur - comme un fil - une petite zone à l'extérieur de ce conducteur est alimentée. La tension peut pousser ces électrons hors de la surface conductrice et sur les atomes dans l'air. Ces atomes deviennent alors des ions de par leur charge électrique.

L'air qui nous entoure est un très bon isolant pour empêcher ces ions de provoquer une explosion, mais des arcs électriques peuvent se produire. Si un autre conducteur entre dans cette zone énergisée - une clé, l'humidité dans l'air, l'accumulation de poussière ou la main d'un travailleur, les électrons traverseront ce nouveau chemin. Au fur et à mesure que les électrons se déplacent entre les conducteurs, un arc se produit. Nous le constatons tous les jours à une plus petite échelle lorsqu'on allume une lumière, la petite étincelle à l'intérieur de l'ampoule est un arc électrique. Mais à grande échelle, l'arc entre les deux conducteurs crée une chaleur très intense. Les arcs électriques peuvent atteindre près de 20 000 degrés Celsius, une température quatre fois plus chaude que celle du soleil. Selon le voltage de la machine, les travailleurs situés à une distance de plus de 7 mètres, environ la distance de 2 voitures, sont encore en danger de brûlures au deuxième degré.

Superior Glove a réalisé une vidéo qui illustre bien ce qu’est un arc électrique avec une perspective intéressante au niveau de la protection des mains (anglais seulement) :

Comment se protéger d'un arc électrique?

Le seul moyen infaillible d'éliminer le risque de surtension est de mettre l'équipement hors tension et de mettre en place des procédures de cadenassage et d’étiquetage.
Voici quelques actions à mettre en place pour s'assurer de la sécurité des équipes de travail lors d'interventions sur des équipements sous tension :

  • Fournir un programme de sécurité avec des responsabilités définies.
  • Calculer le degré de risque d'arc électrique.
  • Utiliser un équipement de protection individuelle approprié (EPI) pour les travailleurs.
  • Former les travailleurs aux dangers des arcs électriques.
  • Utiliser les outils appropriés pour un travail sécuritaire.
  • Mettre en place une procédure de cadenassage/étiquetage des équipements.

De plus, si vos équipes doivent travailler sur des équipements sous tension, la norme canadienne CSA Z462, utilisée depuis janvier 2009, ainsi que la norme américaine NFPA 2112, vous aideront à définir les zones limites d'approche conçues pour protéger les employés.

Zones limites d'approche

Distance sécuritaire
C'est la limite la plus éloignée de la source d'énergie. Si un arc se produisait, cette limite est l'endroit où un employé ne serait pas affecté.

Distance d’approche limitée
Il s'agit de la distance minimale où le personnel non qualifié peut s'approcher en sécurité. Aucune personne non formée ne peut approcher un élément sous tension au-delà de cette limite. Les personnes qualifiées doivent utiliser les équipements de protection individuels appropriés et être formées pour effectuer le travail requis avant de franchir la distance d'approche limitée.

Distance d’approche restreinte Cette limite ne peut être traversée que par des personnes qualifiées. Cette limite ne peut être franchie sans porter d’équipements de protection individuels appropriés. Les travailleurs qualifiés doivent également avoir un plan approuvé par écrit pour le travail qui doit être effectué.

Distance d’approche interdite
Seul le personnel qualifié portant un EPI approprié peut traverser une limite d'approche interdite. Les travailleurs ont également besoin d'une formation spécifique pour travailler sur des équipements sous tension, un plan documenté justifiant la nécessité d'effectuer ce travail et ils doivent obtenir une évaluation des risques pour franchir cette limite.

Choix des équipements : protéger ses mains!

Pour une intervention sur des équipements sous tension, les travailleurs auront besoin de protection. Tout le corps est vulnérable lorsqu'un arc électrique survient et les informations concernant les gants dans cet article s'appliquent également aux autres équipements de protection individuelle.

Lorsqu'on choisit des gants conçus pour la protection contre les arcs électriques, on doit regarder la valeur de performance thermique ATPV (Arc Thermal Performance Value) du gant. L'ATPV représente l’indice d'énergie incidente ayant 50 % de chance de causer une brûlure du deuxième degré. Par exemple, avec un gant dont la valeur ATPV est de 8,2 cal/cm² vous avez 50 % de chance d’être brûlé au deuxième degré par un arc électrique de 8,2 cal/cm². Donc, plus la mesure ATPV est élevée, plus le gant sera protecteur.

Les gants de protection Dexterity® contre les arcs électriques

Le gant Dexterity est le gant de protection contre les arcs électriques le plus mince sur le marché. De jauge 18, il protège efficacement contre les flammes et les arcs électriques tout en assurant une excellente dextérité.

Conçus scientifiquement pour résister aux flammes, ces gants offrent un indice de protection de catégorie 2 et un indice APTV de 8,2 cal/cm², ainsi qu’une protection anticoupure ANSI niveau 3 pour protéger les travailleurs contre les arcs électriques et les risques de coupures.

La paume en néoprène souple et confortable est résistante aux flammes et procure une excellente prise sans diminuer la dextérité, rendant ce gant parfait pour les industries minière et pétrolière où la protection contre les arcs électriques est essentielle.

Ces gants sont également compatibles avec les écrans tactiles et ils sont conçus sans latex.

Caractéristiques

  • Gants de protection jauge 18 contre les arcs électriques
  • Coquille de protection en filament composite Kevlar® 18 g
  • Testés contre les arcs électriques niveau 2, valeur ATPV de 8,2 cal/cm2
  • Paume antidérapante en néoprène résistant aux flammes
  • Compatible avec les écrans tactiles

« L’enduit de la paume est l’un des meilleurs ajouts aux gants contre les arcs électriques. Lorsque l’association internationale en charge d’évaluer la protection des gants a conçu les tests, la décision a été prise de classifier les gants en fonction de leur indice de protection à l’endroit le moins protégé, comme le dos de la main. Donc, un gant peut être classé avec une valeur de protection aux arcs de 8 cal/cm², mais l’enduit de la paume peut conférer jusqu’à 50 cal/cm² de protection. Donc, les enduits des paumes sont une bonne nouvelle pour la protection contre les arcs électriques puisque ce sont les doigts et la paume qui sont les plus touchés par la chaleur lors des arcs électriques. »

Hugh Hoagland, fondateur d'ArcWear

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