L’appréciation des risques en espace clos: ce qu’il faut savoir

L’appréciation des risques en espace clos: ce qu’il faut savoir

7/2/2017 - SPI

Plusieurs incidents ou accidents de travail surviennent en espace clos chaque année. Dans bien des cas, les victimes ne connaissaient pas les risques et les mesures de contrôle n’étaient pas adéquates. Malgré ce que son nom évoque, un espace clos n'est pas nécessairement petit et nous en retrouvons dans la plupart des lieux de travail. Un espace clos est essentiellement un endroit non destiné à l’occupation humaine où il est difficile d’entrer ou de sortir, et qui comporte des risques, comme les silos, les cuves, les trémies, les galeries techniques, les réservoirs, les égouts, les canalisations, les puits d'accès, les camions-citernes et les wagons-citernes, les ailes d'avion, les chaudières, les trous d'homme, les fosses à purin et les bacs de stockage.

L’appréciation des risques en espaces clos, une étape essentielle

Ce type d’espace comporte souvent plus de risques que tout autre espace de travail. Une analyse permettant d’apprécier les risques associés aux espaces clos adaptée à votre entreprise est essentielle pour assurer la santé et la sécurité de vos employés. Cette analyse de risques sert à  identifier les dangers associés aux espaces clos et aux tâches à risques qui y sont effectuées et vise à mettre en œuvre les moyens et les techniques sécuritaires applicables. Outre le travail d’identification, cette étape est aussi nécessaire pour prévoir un plan de sauvetage en espace clos sécuritaire en situation d’urgence. Elle permet également aux travailleurs de prendre conscience des risques associés à leur environnement de travail.

Quand doit-on réaliser une appréciation des risques ?

L’identification des dangers et l’appréciation des risques est obligatoire en fonction des différents règlements et de la norme CSA Z1006 en vigueur. Il est fortement recommandé de procéder à l’analyse quelques semaines, voire quelques mois à l’avance. Cette approche permet de s’assurer que l’analyse est effectuée par le personnel qualifié, que tous les risques sont rigoureusement évalués et que tout l’équipement nécessaire à la mise en place d’un programme complet d’appréciation des risques est disponible au moment opportun. Comme le souligne Sean Donovan de MSA, l’utilisation d’équipements adéquats est un facteur essentiel pour la protection des travailleurs en espace clos et doit être pris en compte dans l’élaboration du programme. Pour mieux vous aider à vous préparer, MSA met à votre disposition un manuel sur les dangers et l’équipement de protection individuelle en espace clos.

Téléchargez-le ici au format PDF.

Planifier l’appréciation des risques en espace clos suffisamment à l’avance vous permettra également d’être mieux organisé et d’être bien préparé avant les entrées en espaces clos. De plus, cela permettra de sensibiliser et de mobiliser les travailleurs et les intervenants face aux protocoles à respecter. Avant chaque entrée, l’appréciation des risques de l’espace clos visité doit être revue par une ou plusieurs personnes compétentes. De plus, une analyse de risques ponctuelle (préalable à l’entrée) est toutefois nécessaire à chaque fois, et malheureusement cette étape est trop souvent oubliée. Il est important de ne pas considérer seulement les risques en espaces clos que l’on contrôle déjà, mais de prendre en compte les risques associés à chacun des travaux à réaliser à l’intérieur de l’espace de travail (soudure, découpage,…).

Qui peut réaliser ce type d’analyse ?

Les règlements sur la santé et sécurité au travail exige que l’appréciation des risques soit effectuée par une personne qualifiée. Une formation adéquate est essentielle pour assurer la sécurité des travaux en espace clos; aussi la personne désignée pour réaliser l’appréciation des risques doit avoir reçu, elle-aussi, une formation complète à ce sujet.  Il existe plusieurs avantages à faire appel à une firme externe pour la formation ou la réalisation du programme d’appréciation des risques en espaces clos. En choisissant cette solution, vous vous assurez que le travail est complété par des experts aux compétences et à l’expérience éprouvées. De plus, cette ressource sera plus objective et crédible, favorisant ainsi le taux d’adoption des procédures de sécurité parmi les travailleurs.

Les principales étapes de l’analyse des risques en espaces clos

Plusieurs facteurs sont à prendre en compte lorsqu'on doit identifier les dangers que comporte un espace clos. La marge d'erreur est petite et une erreur dans la détermination ou l’appréciation des risques potentiels de même que les mesures de contrôles applicables associés aux risques peuvent avoir des conséquences fatales. Chaque espace clos comporte son lot de situations à risques. Dans certains espaces confinés, les conditions de travail y sont toujours dangereuses. Dans d'autres cas, les conditions existantes peuvent représenter un danger pour la vie lors de circonstances inhabituelles. Cette variabilité et cette imprévisibilité expliquent pourquoi l'appréciation des risques est extrêmement importante et doit être effectuée rigoureusement.

Certains outils peuvent faciliter la cueillette des informations qui permettront de bien identifier les dangers. Ce type de document facilite la gestion et l’appréciation des risques en espace clos. Les outils de gestion, tels qu’une feuille de cueillette détaillée ou une grille d’analyse de risques en espace clos, couvrent tous les champs nécessaires à l’identification des risques majeurs en espaces clos :

  1. l’identification de l’espace clos
  2. la gestion des travaux possibles à l’intérieur
  3. les caractéristiques de l’ouverture
  4. l’évaluation des risques présents et potentiels
  5. les procédures à mettre en place selon les risques
  6. les équipements de sécurité requis
  7. le plan de sauvetage et les situations d’urgence

Cette grille est un outil de référence qui permet de collecter et d’organiser l’information nécessaire à la réalisation d’une analyse de risque de vos espaces clos. Les experts de SPI Santé Sécurité sont à votre disposition pour plus d’information au sujet des outils disponibles afin de vous aider dans vos analyses des risques en espaces clos.